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研究人員發現塑料碎片並不是它們築巢的唯一材料

【孙宇晨怼王思聪】

用塑料築巢的切葉蜂研究人員發現,有兩種切葉蜂在築巢時都使用了塑料材料。每一種所帶回的塑料都類似於它們通常使用的天然築巢材料。切葉蜂不會像蜜蜂那樣建立大型棲息地或儲存蜂蜜,而是選擇在地下洞穴、樹洞或建築物的裂縫中築巢。

使用塑料築巢的利與弊研究表明,築巢時使用塑料有優點也有缺點。例如,使用塑料築巢的蜜蜂沒有遭受任何寄生蟲的侵害,這也與1970年的研究相一致。這些蜜蜂從未受到過寄生蜂的攻擊,因為寄生蜂無法刺穿塑料薄膜。但由於塑料薄膜不透水,導致危險黴菌在巢穴內生長,多達90%的蜜蜂仍然會死亡。

除了天然的築巢材料之外,研究人員發現該物種的7個巢室中有2個存在聚氨酯密封劑。這些密封膠在建築物的外部很常見,但由於它們被巢穴中的天然樹脂所包圍。研究人員認為,這種蜜蜂可能只是偶然使用它們,而不是由於缺乏天然樹脂的原因。

當然,這些小昆蟲回收的塑料還不足以幫助我們解決白色污染問題。儘管如此,它們對聚氨酯和聚乙烯的大量使用也間接說明瞭塑料污染已經變得多麼普遍,以及一些野生動物是如何適應遍佈塑料污染的生存環境的。

兼職回收的野生動物們我們都知道人類做兼職,但你聽說過做兼職的動物嗎?有一些動物就在做著回收塑料垃圾的兼職工作。比如園丁鳥和寄居蟹,它們正在盡其所能對塑料進行回收利用。而根據2014年的一項研究,加拿大的野生蜜蜂也加入了回收塑料的兼職隊伍,它們用塑料垃圾來築巢。

現代社會到處都能看到塑料製品的影子,無論是塑料袋還是塑料包裝都已經融入到我們生活的方方面面,它們在我們提供便利的同時,卻有著常常被人忽視的危害。

自去年1月1日中國禁止“洋垃圾”進口以來,英、美、韓等國家對中國的塑料垃圾出口嚴重下降,沒有中國的幫助,垃圾他們只能自產自銷了。一方面是我們國家變得強大起來,另一方面也是因為中國環保意識的提升,這些都是值得我們驕傲和自豪的。但另一方面我們也絕對不能忽視自己國家的垃圾問題。

阿根廷發現首個全塑料蜂巢在2017年至2018年在阿根廷進行的另一項研究中,研究人員發現了一個完全由塑料構成的蜜蜂巢穴。這個有點不得了,因為它是世界上第一個已知的塑料蜂巢建築,而且研究人員認為築巢的蜜蜂就是上面提到的切葉蜂。

泛濫的白色污染現如今,塑料已經在世界各地的生態系統中堆積如山,白色污染已經不僅僅存在於海洋和湖泊。它對野生動物的危害也已經被廣泛記錄,許多鳥類、海龜甚至鯨魚都因為誤食塑料垃圾而喪命。近日研究人員甚至在馬裡亞納海溝底部發現了塑料顆粒存在的證據。

不幸的是,這個蜂巢或許並不那麼健康。《新科學家》雜誌描述稱:其中的塑料包含了與一次性購物袋顏色一致的藍色塑料薄條以及稍厚一些的白色條狀塑料。在這個蜂巢中,一個巢室內的幼蟲已經死亡,另一個是空的,還有一個巢室沒有完成。或許有一隻幼蟲成年後離開留下了空的巢室。

它們也在使用密封劑加拿大研究人員還對另一種蜜蜂Megachile campanulae進行了研究,這種蜜蜂是美洲本土的切葉蜂,它們通常會從樹上收集樹脂和汁液來築巢。研究人員發現塑料碎片並不是它們築巢的唯一材料。

研究人員指出,塑料袋不像樹葉那樣能夠黏在一起而且很容易脫落。但是蜜蜂採取了一些措施來減少這種結構上的缺陷,比如只在巢室的末端使用塑料碎片,它們還真的是非常有建築天賦。人造材料與天然材料的混合築巢技術表明,使用塑料築巢的行為或許並非因為它們有點傻。

人們也逐漸意識到白色污染的危害,開始從各個方面進行應對。比如減少塑料包裝的使用,推行零浪費,採用可降解的材料,加大塑料製品的回收利用等等。在許多人的認知當中,回收利用是人類才能進行的事情,可事實並非如此,自然界的一些動物也在為此忙碌。

塑料污染已經成為全世界需要嚴肅對待的問題。塑料污染不僅破壞環境,而且由於我們所處的生物鏈位置,塑料顆粒已經開始通過食物傳遞到我們人類體內。減少塑料污染與我們每個人都息息相關。我們都不願意原本美麗、環保的家園被白色塑料充斥,也不願意我們的健康被塑料損害。

切葉蜂使用塑料的確切原因尚不清楚,但隨著不可降解材料在自然界的不斷堆積,這種行為可能會變得越來越普遍。研究人員寫道:“儘管它們可能是偶然收集到的,但在巢穴中使用塑料,可能反映出蜜蜂在由人類主導的環境中生存所必需的生態適應性。”

該研究的作者在《生態圈》雜誌上寫道:“塑料垃圾已經遍佈全球。雖然我們已經發現了塑料污染給物種和生態系統帶來的危害,但我們很少觀察到物種對生存環境日益泛濫的塑料表現出這樣的適應性,尤其是昆蟲物種。”

堆積成山的垃圾談到塑料垃圾,就不禁讓人聯想到前段時間在網上傳的沸沸揚揚的韓國垃圾山燃燒事件。這座垃圾山是韓國最大的垃圾堆,從去年12月就開始燃燒,據說全部燒完要5年時間。這場大火也凸顯出韓國面臨的垃圾危機。

他們研究的蜜蜂之一就是紫花苜蓿切葉蜂,它們通常會咬下樹葉和花朵來築巢。但研究人員發現,切葉蜂的8個巢室中有3個含有聚乙烯塑料袋的碎片,平均每個巢室中有23%的葉子被塑料取代。研究人員報告說:“所有的碎片都是同樣的光澤和稠度,因此可能來自同一個來源。”